¿Qué es la nefrología? ¿Cuál es la labor de los nefrólogos?

Una especialista de Baxter RCS aclara todas las dudas respecto a esta especialidad médica que se encarga de mantener saludables los riñones.

Muchas personas del común sienten como si les hablaran en chino cada vez que les mencionan algún término médico. Incluso, sienten miedo de preguntarle a sus doctores de cabecera cuando tienen dudas. Algunos pacientes, por ejemplo, no tienen muy claro qué sucederá luego de ser remitidos al área de nefrología, precisamente por tener pocos conocimientos sobre la especialidad. Por eso, para despejar todas las inquietudes, Leyder Corzo, nefróloga de Baxter RCS, nos cuenta de forma clara y concisa en qué consiste la nefrología y cuál es la labor de los especialistas que trabajan en la misma.

¿Qué trata la nefrología?

“Es una especialidad clínica que se dedica al cuidado, prevención, diagnóstico y manejo de las enfermedades que comprometen al riñón, tanto en pacientes adultos como pediátricos”.

¿Cuál es el trabajo de los nefrólogos?

“El nefrólogo es el profesional de la salud, médico o internista que cuenta con entrenamiento en prevención, identificación, diagnóstico, manejo y seguimiento de las enfermedades que comprometen el riñón”.

¿Cuándo y en qué casos se debería pedir una consulta con él?

“Existen algunas enfermedades precursoras que predisponen y son un factor de riesgo para desarrollar enfermedades renales, tales como la diabetes e hipertensión. Existen otras enfermedades sistémicas o propias del riñón que afectan su funcionamiento. Es importante saber y tener en cuenta esos factores de riesgo. Si se tiene algún antecedente familiar o personal, es importante asistir de manera periódica para ser valorado por su médico general o de cabecera. Él revisará al paciente, solicitará exámenes y determinará si es necesario remitir a un especialista en nefrología”.

¿En qué se diferencia la nefrología de la urología?

“Existe una línea delgada entre la nefrología y urología, pero básicamente urología se encarga de patologías que requieren procesos quirúrgicos y de la vía urinaria como tal, mientras que, en su gran mayoría, la nefrología se ocupa de enfermedades que afectan directamente el funcionamiento renal tanto propias del riñón como enfermedad sistémica”.  

¿De qué enfermedades se ocupa la nefrología y el nefrólogo?

“Existen diversas enfermedades que maneja nefrología, pero dentro de las más relevantes están: la insuficiencia renal aguda y crónica, el compromiso renal por hipertensión arterial o diabetes, las enfermedades de los glomérulos renales, infecciones urinarias, entre otras”.

Para quienes aún no lo tienen tan claro: ¿cuáles son las principales funciones de los riñones? ¿Por qué pueden empezar a fallar o enfermarse?

“Los riñones son un órgano fundamental y vital. Permiten la filtración de sangre y toxinas que produce nuestro cuerpo, y regulan el estado de agua y electrolitos de nuestro organismo. Así mismo, mantienen el balance ácido-básico de las células, así como de las funciones endocrinas, como por ejemplo la estimulación de la medula ósea para la producción de glóbulos rojos, entre otras”.

¿Quiénes son los nefrólogos pediátricos?

“Son especialistas, pediatras y posteriormente nefrólogos pediatras, que se dedican a  la prevención, detección y manejo de enfermedades renales en menores”.

¿Qué tipo de enfermedades tratan los nefrólogos pediátricos? ¿En qué casos se debería pedir una consulta con él para tratar a un pequeño?

“Son múltiples las enfermedades que manejan dichos especialistas, tanto enfermedades congénitas como sistémicas que afectan la función de los riñones en los niños y adolescentes. Es necesario acudir a los controles con pediatría y exponer si se tiene un antecedente importante, tanto personal o familiar, para que se pueda hacer un correcto examen físico, toma de laboratorios y análisis. De ser necesario, se remitirá al paciente con nefrología pediátrica”.